Mapa mostra onde sua cidade estava na Terra há milhões de anos

Mapa interativo que mostra onde sua cidade estava localizada na Terra milhões de anos atrás
Mapa interativo mostra onde sua cidade estava localizada na Terra milhões de anos atrás (Foto: Reprodução)

Um paleontólogo da Califórnia, nos EUA, criou um mapa interativo que permite que as pessoas vejam o quanto suas cidades se moveram ao longo de 750 milhões de anos de separações continentais.

O mapa online, projetado por Ian Webster, inclui uma série de ferramentas que também facilitam mais descobertas sobre a Terra, como onde os primeiros répteis viveram e quando a primeira flor desabrochou.

“Isso mostra que nosso ambiente é dinâmico e pode mudar”, disse Webster, de 30 anos. “A história da Terra é mais longa do que podemos conceber e o arranjo atual das placas tectônicas e dos continentes é um acidente temporal. Será bastante diferente no futuro e a Terra pode sobreviver a todos nós”. 

Webster construiu o mapa como um aplicativo para web sobre outro gráfico que visualiza modelos geológicos criados pelo geólogo e paleogeógrafo Christopher Scotese.

Os modelos de Scotese descrevem o desenvolvimento das placas tectônicas há 750 milhões de anos, não muito depois que as algas verdes se desenvolveram nos oceanos terrestres.

O site de Webster também utiliza o GPlates. Esse é um software que geólogos utilizam a fim de visualizar reconstruções de placas tectônicas. Além disso, eles o usam para conferir dados associados ao longo das eras geológicas.

O mapa

A visualização do mapa de Webster deixa que os usuários insiram sua localização e então compara esse lugar aos modelos de placas tectônicas.

O resultado é que os usuários podem ver onde suas cidades estavam localizadas milhões de anos atrás. Por exemplo, você pode ver onde a cidade de Nova York estava localizada no supercontinente Pangeia. 

“Meu software geocodifica a localização do usuário e então usa os modelos [de Scotese] para levar essa localização ao passado”, disse Webster. “Eu mesmo construí a visualização de globo interativo, a codificação e a integração ao GPlates para que as pessoas pudessem inserir suas localizações”. 

Quando se procura um lugar no mapa, o globo rotatório em 3D do site vai apontar onde na Terra aquele lugar estava localizado milhões de anos atrás. O mapa pode mostrar aos usuários até quais dinossauros costumavam viver perto da área procurada.

O gráfico ilustra dados científicos complexos e interessantes de maneira interativa e fácil de usar. Assim, professores e qualquer um que tenha interesse em ciência e na história da Terra pode aprender, disse Webster. 

“Foi feito para gerar fascinação e, com sorte, respeito pelos cientistas que trabalham todos os dias para entender melhor o nosso mundo e o passado dele”, disse.

“Também contém algumas surpresas divertidas. Por exemplo, os EUA eram divididos por um mar raso, os Apalaches costumavam ser montanhas muito altas – comparáveis ao Himalaia – e a Flórida era submersa”. 

Fonte: Da Redação Namidia News com informações de CNN

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