Por que a variante delta da Covid-19 está se tornando uma preocupação global?

Por que a variante delta da Covid-19 está se tornando uma preocupação global?

Especialistas, países e entidades internacionais e brasileiras vêm se preocupando com a variante delta da Covid-19 (B.1.617). A delta foi identificada pela primeira vez na Índia em outubro do ano passado, e já causou ao menos duas mortes no Brasil.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) alerta para a rápida disseminação da variante. Países como Austrália, Portugal, Reino Unido e Itália decretaram novas restrições a fim de conter a disseminação. Israel voltou a exigir o uso de máscara em locais fechados.

Ademais, uma nova variante próxima da delta, batizada de “delta plus”, também foi identificada na Índia.

Abaixo, confira perguntas e respostas importantes sobre a variante:

O que é uma variante?

Uma variante é resultado de modificações genéticas que o vírus sofre durante seu processo de replicação. Um único vírus pode ter inúmeras variantes.

Quanto mais o vírus circula, mais ele faz replicações, e maior é a probabilidade de modificações no seu material genético que vão dar origem a novas variantes.

A variante delta é mais transmissível?

Conforme as evidências reunidas até agora, sim. Uma atualização sobre a variante divulgada pelo governo do Reino Unido em 25 de junho apontou que:

  • a transmissibilidade da delta parece maior do que o vírus do tipo selvagem (responsável pela primeira onda);
  • a delta continua a demonstrar uma taxa de crescimento “substancialmente aumentada” em comparação com a alfa (a variante britânica/B.117), em várias análises;
  • as taxas de ataque secundário – de infecção ocorrendo entre pessoas com contato próximo – e os estudos de transmissão domiciliar reforçam o aumento da transmissibilidade da variante;
  • há evidências in vitro que sugerem aumento da replicação em sistemas biológicos que modelam as vias aéreas humanas;

“É altamente provável que delta seja mais transmissível do que alfa [britânica/B.1.1.7]”, de acordo com o documento.

Uma previsão do Centro Europeu de Controle de Doenças (ECDC, na sigla em inglês) divulgada em 23 de junho apontou que 70% das novas infecções pelo coronavírus na União Europeia deverão ser causadas pela variante delta até o início de agosto. Até o final do mesmo mês, a variante será responsável por 90% das infecções.

A variante delta é mais letal ou causa doença mais grave?

Apesar do aumento na transmissibilidade da delta, o governo do Reino Unido sinalizou que mais dados ainda são necessários para concluir se ela é mais letal ou se é responsável por casos mais graves de Covid-19.

Em 25 de junho, o governo britânico informou que “as primeiras evidências da Inglaterra e da Escócia sugerem que pode haver um risco aumentado de hospitalização” em casos com a variante delta do que com a a alfa (variante britânica/B.1.1.7), mas que “um grande número de casos ainda está dentro do período de acompanhamento e há uma compreensão limitada do curso clínico da doença”.

Por outro lado, conforme o Centro de Controle de Doenças dos EUA (CDC, na sigla em inglês), estudos feitos em laboratório sugerem que tratamentos específicos com anticorpos monoclonais podem ser menos eficazes para tratar casos de Covid causados por variantes com certas mutações. Uma dessas mutações é a L452R, na proteína S do coronavírus, presente na variante delta.

As vacinas que temos hoje são efetivas contra a variante delta?

De acordo com dados preliminares divulgados na quinta-feira (1º) pela Johnson, a vacina desenvolvida pela empresa é eficaz contra a delta. Entretanto, ainda não há dados sobre a efetividade da CoronaVac contra a variante. Ambas são usadas no Brasil.

Já se sabe algo sobre a efetividade de Pfizer e AstraZeneca, também usadas no Brasil, contra casos sintomáticos e hospitalizações causados pela delta.

Dados divulgados no dia 14 de junho pela Inglaterra apontaram que as vacinas da Pfizer e da AstraZeneca/Oxford tiveram redução na efetividade contra a variante delta em relação à alfa (britânica/B.1.1.7), principalmente após uma única dose, para evitar casos sintomáticos.

A agência de saúde pública do país já havia divulgado uma análise mostrando que uma única dose de vacina é 17% menos efetiva na prevenção de Covid-19 sintomática causada pela variante delta em comparação com a alfa, mas há apenas uma pequena diferença após 2 doses.

Apesar das alterações, ambas as vacinas continuaram efetivas em evitar hospitalizações, desde que fossem aplicadas duas doses:

  • A vacina da Pfizer-BioNTech teve efetividade de 96% contra hospitalização pela variante delta após 2 doses.
  • A vacina de Oxford/AstraZeneca teve efetividade de 92% contra hospitalização pela variante delta após 2 doses.
  • Conforme o levantamento, os índices foram comparáveis com a efetividade das vacinas contra hospitalização pela variante alfa (britânica).

Onde a variante delta já foi encontrada no mundo?

De acordo com o levantamento “PANGO lineages” – ligado às universidades de Oxford, Cambridge e Edimburgo, no Reino Unido, além de outras instituições de pesquisa –, que monitora sequenciamentos do genoma do Sars-CoV-2 pelo mundo, já foram feitos cerca de 77 mil sequenciamentos genômicos da variante B.1.617.2 (a que se tornou predominante na linhagem B.1.617) pelo mundo, em 77 países.

Até agora, a variante já foi sequenciada nas seguintes regiões:

  • em 23 dos 27 membros da União Europeia;
  • no Reino Unido (onde já é predominante);
  • Noruega; 
  • Rússia; 
  • Suíça; 
  • Estados Unidos;
  • Canadá;
  • México;
  • Brasil;
  • Argentina;
  • Peru;
  • Austrália;
  • Nova Zelândia;
  • 18 países asiáticos incluindo China, Japão, Coreia do Sul e Índia;
  • 3 países do Golfo;
  • 11 países africanos;
  • 4 países do Oriente Médio.

O sequenciamento do genoma do vírus é um passo necessário para identificar qual variante está por trás de um caso de Covid-19. Entretanto, nem todos os casos são sequenciados.

Dessa forma, sem sequenciamento suficiente, a variante pode estar em mais países sem que se saiba, ou pode estar por trás de mais casos do que o que sabemos.

Quantos casos e mortes foram confirmados no Brasil?

Oficialmente, 11 casos foram identificados: 1 em Goiânia, 2 no Paraná (com uma morte), 6 no Maranhão (com uma morte), 1 no Rio de Janeiro e 1 em Minas Gerais.

O Ministério da Saúde confirmou duas mortes pela variante. O primeiro caso foi no Paraná, de uma gestante de 42 anos, confirmado em 18 de abril após sequenciamento genético. Na investigação, constatou-se que ela havia passado pelo Japão. Já o segundo caso é relativo a um homem de 54 anos, tripulante de um navio que ficou atracado no Maranhão.

O que ainda não se sabe sobre a variante?

Alguns pontos ainda não foram totalmente esclarecidos sobre a delta:

  • se pode resultar em casos mais graves de Covid-19;
  • se ela é mais letal que outras variantes;
  • se as vacinas da Johnson e a CoronaVac, ambas usadas no Brasil, são efetivas contra ela.

Fonte: Da Redação Namidia News com informações de G1

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